Радиация (ионизирующее излучение) – это перенос энергии в виде электромагнитных волн или субатомных частиц. К природным источникам радиации относятся разнообразные радиоактивные вещества, присутствующие в почве, воде, воздухе и в организме человека. Каждый день человек вдыхает или потребляет с воздухом, водой и продуктами питания некоторое количество радиоактивных веществ.

Сегодня наиболее распространенным искусственным источником воздействия ионизирующего излучения являются рентгеновские аппараты и радиофармацевтические препараты, применяемые для диагностики или лучевой терапии, а также другие медицинские изделия.

Воздействие радиации на организм может иметь природный, плановый (в медицине или на предприятии) или случайный характер; механизм облучения может быть внешним, внутренним (вдыхание, потребление внутрь или попадание радиоактивных веществ в организм через контаминированную рану) или комбинированным.