Команда ученых, включающая антропологов из Смитсоновского института, Нью-Йоркского университета, а также Фонда Веннера-Грена, представила исследование, где утверждается, что определяющие черты рода людей, включающего человека разумного (Homo sapiens) и близкие ему вымершие виды, возникли не вместе и не за относительно непродолжительный, по историческим меркам, отрезок времени.

Несколько ключевых компонентов, определяющих род людей (Homo), появился еще в предках австралопитека три и четыре миллиона лет назад, тогда как другие возникли значительно позже. Исследование с новой гипотезой было представлено в научном журнале Science.

Ранее считалось, что многие черты, присущие только человеку, возникли у наших предков 2,4 — 1,8 миллиона лет назад в Африке, когда саванны континента расширялись, а климат Земли стал холоднее и засушливее. Данные признаки включают в себя большой мозг, длинные ноги, умение изготавливать орудия труда, длительный период развития и тому подобное.

Ученые, представившие статью со своей гипотезой, применили новаторский подход: они совместили в своей работе палеоклиматологические данные, исследования недавно обнаруженных ископаемых остатков, археологические находки, последние биологические исследования о роде Homo и широкого круга млекопитающих. К примеру, в исследование было включен анализ пяти черепов из грузинской пещеры Дманиси (1,8 миллиона лет назад), а также недавно обнаруженные в пещере Малапа (Южная Африка) скелеты австралопитека седиба (приблизительно 1,98 миллиона лет назад). Последние, например, включают ряд отличительных черт рода людей — в зубах и руках, — но в то же время обнаруживают уникальные черты, не присущие Homo — в черепе и в ступнях.

Обобщение этих данных позволило антропологами сделать вывод, что способность древних людей приспосабливаться к меняющимся условиям окружающей среды позволили роду трансформироваться, выжить и начать распространяться из Африки в Евразию 1,85 миллиона лет назад.

Один из авторов исследования, палеоантрополог Ричард Поттс (Richard Potts), из Смитсоновского института разработал новую климатическую модель для эволюции человека в Восточной Африке. Согласно данной модели, основанной на астрономических циклах, период с 2,5 миллиона лет по 1,5 миллиона лет назад был эпохой климатической нестабильности, интенсивной смены ежегодных влажных и сухих сезонов. В статье исследователи выдвигают тезис, что одновременно сосуществовало несколько видов родаHomo. Сравнение ископаемых остатков, по мнению авторов статьи, показывает, что ранее разнообразие рода людей обуславливается тем, что это был период экспериментов в области морфологии человека.

«Мы можем сказать, что отдельные виды отличались строением черепа, особенно лицевой части и челюсти, но не их размером. Различие в строении черепа предполагает тот факт, что ранние представители рода Homo использовал свою стратегию для выживания в окружающей среде, которую они населяли», — говорит ведущий автор исследования Сьюзан Энтон (Susan C. Antón).

Источник: lenta.ru

Поделиться с друзьями...
Опрос недели:

Какая экологическая проблема волнует вас больше всего?